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Pesquisadores da UCI descobrem que aspirina altera a evolução do câncer colorretal

Irvine, Califórnia, 9 de junho de 2022 — O câncer começa quando as células começam a se dividir incontrolavelmente. Os cientistas sabem que tomar aspirina pode ajudar a proteger contra o desenvolvimento de câncer colorretal – câncer que afeta o cólon ou o reto – mas a razão exata pela qual a aspirina tem esse efeito tem sido um mistério.

Em um novo estudo publicado na revista eLife , pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Irvine, revelam pela primeira vez que a aspirina muda a forma como as populações de células de câncer colorretal evoluem ao longo do tempo, tornando-as menos capazes de sobreviver e proliferar.

“Perguntamos o que a aspirina faz com a evolução darwiniana das células”, disse o coautor Dominik Wodarz, professor de saúde populacional e prevenção de doenças no Programa de Saúde Pública da UCI. “O câncer surge porque as células evoluem de um estado saudável para um estado patogênico, onde as células se dividem sem parar. Isso acontece quando as células adquirem uma série de mutações e essas mutações são selecionadas. Descobrimos que a aspirina afeta esses processos evolutivos e os retarda”.

A equipe descobriu que a aspirina altera as taxas de nascimento e mortalidade de células de câncer colorretal. Especificamente, a aspirina reduz a taxa de divisão celular tumoral e aumenta a taxa de morte celular.

Os pesquisadores, incluindo a principal autora do artigo, Natalia Komarova, professora de matemática, começaram o trabalho suspeitando que a aspirina pode ter um papel na evolução do câncer colorretal, em que as forças da seleção natural – ou os processos que determinam quais indivíduos de uma população sobrevivem e se reproduzem e quais não irão – governar se as células cancerígenas proliferam ou não até o ponto em que se tornam prejudiciais ou letais.

“Pensamos que um desenvolvimento retardado do câncer devido à aspirina deve de alguma forma surgir de uma evolução lenta das células em direção à malignidade”, disse Komarova. “O que nos surpreendeu foi que esse mecanismo pudesse explicar muito bem o nível de proteção observado na população humana. Em outras palavras, a magnitude prevista foi consistente com o efeito protetor observado na população humana, em estudos epidemiológicos.”

Um ensaio clínico de 2011 revelou que as pessoas que tomaram 600 miligramas de aspirina por dia durante dois anos tiveram uma redução de 63% na ocorrência de câncer colorretal em pacientes que sofrem de síndrome de Lynch – uma condição hereditária que aumenta o risco de desenvolver certos tipos de câncer, como colorretal. Câncer. Muitos outros estudos corroboram esses achados, mas nenhum até agora investigou uma possível explicação evolutiva para isso acontecer.

“A parte nova está realmente dizendo que a aspirina muda o resultado evolutivo da carcinogênese”, disse Wodarz. “Este trabalho é um exemplo que mostra que abordagens matemáticas podem ser muito úteis para entender fenômenos complexos na biologia do câncer; tais insights não seriam possíveis de obter apenas por experimentação. Requer a colaboração do trabalho biológico empírico e da matemática.”

Agora, Komarova e o resto da equipe querem descobrir se a aspirina tem efeitos semelhantes em cânceres que afligem outros órgãos do corpo. “Se não”, ela perguntou, “em quais órgãos a aspirina é protetora e como poderíamos explicar essas diferenças na capacidade de proteger contra o câncer?”

Sobre a campanha Brilliant Future da UCI:  lançada publicamente em 4 de outubro de 2019, a campanha Brilliant Future visa aumentar a conscientização e o apoio à UCI. Ao envolver 75.000 ex-alunos e acumular US$ 2 bilhões em investimentos filantrópicos, a UCI busca alcançar novos patamares de excelência em sucesso estudantil, saúde e bem-estar, pesquisa e muito mais. A Faculdade de Ciências Físicas e o Programa de Saúde Pública desempenham um papel vital para o sucesso da campanha. Saiba mais visitando https://brilliantfuture.uci.edu/uci-school-of-physical-sciences/ e https://brilliantfuture.uci.edu/school-of-population-and-public-health/ .

Sobre a Universidade da Califórnia, Irvine:  Fundada em 1965, a UCI é o membro mais jovem da prestigiosa Associação de Universidades Americanas e está classificada entre as 10 melhores universidades públicas do país pelo  US News & World Report . O campus produziu cinco ganhadores do Prêmio Nobel e é conhecido por suas realizações acadêmicas, pesquisa de primeira linha, inovação e mascote de tamanduá. Liderada pelo chanceler Howard Gillman, a UCI tem mais de 36.000 alunos e oferece 224 programas de graduação. Ele está localizado em uma das comunidades mais seguras e economicamente vibrantes do mundo e é o segundo maior empregador de Orange County, contribuindo com US$ 7 bilhões anualmente para a economia local e US$ 8 bilhões em todo o estado. Para saber mais sobre a UCI, visite  www.uci.edu .

Acesso à mídia: Programas/estações de rádio podem, por uma taxa, usar uma linha ISDN no campus para entrevistar professores e especialistas da UCI, sujeito à disponibilidade e aprovação da universidade. Para mais notícias da UCI, visite news.uci.edu . Recursos adicionais para jornalistas podem ser encontrados em communication.uci.edu/for-journalists .

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