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quarta-feira, setembro 28, 2022
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Estudos: Alguns pacientes com câncer podem não precisar de tratamentos após a cirurgia

Após a cirurgia, alguns pacientes com câncer podem evitar com segurança tratamentos como radiação ou quimioterapia , dizem dois estudos recentes que exploram cuidados mais curtos e suaves.

Os pesquisadores estão procurando maneiras de prever quais pacientes com câncer podem evitar tratamentos desnecessários para reduzir custos e efeitos colaterais ruins.

Um novo estudo usou um exame de sangue para estudar quais pacientes com câncer de cólon poderiam pular ou não fazer quimioterapia após a cirurgia. Outro estudo sugere que alguns pacientes com câncer de mama de baixo risco podem não precisar de radiação após a remoção cirúrgica de uma massa ou nódulo, uma cirurgia conhecida como lumpectomia.

A pesquisa foi discutida recentemente na reunião anual da Sociedade Americana de Oncologia Clínica (ASCO). O estudo sobre o câncer de cólon, financiado pelos governos australiano e norte-americano e por grupos sem fins lucrativos, foi publicado recentemente pelo New England Journal of Medicine.

As descobertas permitem que os médicos prestem muita atenção aos “pacientes que achamos que realmente se beneficiariam da quimioterapia e evitarão os efeitos colaterais para os pacientes para os quais provavelmente é desnecessário”, disse a Dra. Stacey Cohen do Fred Hutchinson Cancer Center. Cohen revisou os resultados do câncer de cólon e não esteve envolvido na pesquisa.

Estudo de câncer de cólon

Muitos pacientes com câncer de cólon recebem quimioterapia após a cirurgia, mesmo que possam ser curados. As drogas podem vir com efeitos colaterais ruins, como náuseas , anemia e problemas de memória.

Mas decidir quais pacientes podem não precisar de mais tratamento tem sido difícil. Assim, os cientistas estudaram se um exame de sangue poderia ajudar os médicos a tomar a decisão.

O estudo envolveu 455 pacientes que foram operados porque o câncer se espalhou para a parede do cólon. Após a cirurgia, um grupo recebeu um exame de sangue feito especialmente para a informação genética do tumor para encontrar qualquer fragmento remanescente de DNA do câncer.

Seus cuidados foram orientados pelo exame de sangue. Se o teste não mostrasse sinais de câncer remanescente, os pacientes não faziam quimioterapia. Enquanto isso, os médicos tomavam as decisões de quimioterapia para o resto dos pacientes da maneira usual, guiados por um estudo cuidadoso do tumor e dos tecidos próximos.

Menos pacientes no grupo de exames de sangue receberam quimioterapia – 15% em comparação com 28%. Mas cerca de 93 por cento de ambos os grupos ainda estavam livres de câncer após dois anos. Em outras palavras, o grupo de teste de sangue se saiu igualmente bem com menos quimioterapia.

A Dra. Jeanne Tie, do Peter MacCallum Cancer Center, em Melbourne, Austrália, liderou a pesquisa. Tie descreveu os resultados em termos de recaída do câncer – o retorno de um câncer após um período de melhora.

“Em pacientes em que o DNA do câncer não é detectado após a cirurgia, a chance de recidiva do câncer é muito baixa, sugerindo que a quimioterapia provavelmente não beneficiará esses pacientes”, disse Tie.

O presidente da ASCO, Dr. Everett Vokes, disse que não fazer quimioterapia faz “uma grande diferença na qualidade de vida de uma pessoa, se isso puder ser feito sem ter que colocá-la” em risco de a doença voltar.

Câncer de mama

O outro estudo acompanhou 500 mulheres mais velhas com uma forma comum de câncer de mama em estágio inicial e baixos níveis de uma proteína conhecida como Ki67, um marcador de câncer de crescimento rápido.

Após a cirurgia, as mulheres tomaram pílulas bloqueadoras de hormônios , um tratamento comum para esse tipo de câncer. Mas as mulheres não receberam tratamento de radiação.

Após cinco anos, 10 das mulheres viram o câncer retornar na mesma mama e houve uma morte por câncer de mama. O estudo não teve grupo de comparação, mas os pesquisadores disseram que os resultados se comparam bem aos dados históricos de pacientes semelhantes que receberam radiação.

Dr. Timothy Whelan da Universidade McMaster em Hamilton, Ontário, liderou o estudo.

“Estimamos que os benefícios da radiação seriam muito pequenos nesta população em comparação com os efeitos colaterais”, disse Whelan.

A radiação pode causar problemas de pele, cansaço e, menos comumente, problemas cardíacos de longo prazo e segundo câncer.

A Dra. Deborah Axelrod da NYU Langone Health não esteve envolvida na pesquisa.

Axelrod descreveu o estudo como uma mensagem de “sentir-se bem” para pacientes com tumores de baixo risco. Axelrod acrescentou que os dados ajudarão os médicos a entender a quais de seus pacientes eles “podem confortavelmente, com confiança” não aplicar radiação.

Carla K. Johnson relatou esta história para a Associated Press. John Russell adaptou para VOA Learning English.

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