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terça-feira, setembro 20, 2022
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Crianças e Câncer

O que causa câncer em crianças?

Quando uma criança desenvolve câncer, todos têm a mesma pergunta: Por quê? Na maioria dos casos, não há uma explicação óbvia. As células do corpo às vezes cometem erros ao se copiar, e alguns desses erros podem se transformar em câncer. Alguns tipos raros de câncer infantil – como o retinoblastoma, um câncer na retina do olho – ocorrem em famílias. Nesses casos, as crianças podem ter herdado genes defeituosos de seus pais. Há também algumas evidências de que as crianças são mais propensas a desenvolver câncer se suas mães forem expostas a grandes quantidades de radiação ou produtos químicos nocivos, como pesticidas, durante a gravidez. Mas, na maioria das vezes, os cânceres infantis parecem escolher seus alvos aleatoriamente. Não há como prever qual criança pode desenvolver câncer ou apontar a culpa quando isso acontece.

Que tipos de câncer ocorrem em crianças?

Em 2021, as últimas estatísticas disponíveis, cerca de 15.590 crianças e adolescentes foram diagnosticados com câncer. A forma mais comum de câncer em crianças é a leucemia, um tipo de câncer dos glóbulos brancos; é responsável por cerca de um terço de todos os cânceres infantis. Tumores no cérebro e em outras partes do sistema nervoso estão em segundo lugar. De fato, leucemia, tumores cerebrais e outros tumores do sistema nervoso combinados são responsáveis ​​por mais da metade de todos os cânceres infantis.

Quais são os sintomas dos cânceres infantis?

Os sintomas em crianças dependem do tipo e da localização do câncer. A leucemia pode causar dor nos ossos e articulações, fraqueza, febre, sangramento e perda de peso. As crianças com tumores cerebrais podem ter dores de cabeça, visão turva ou dupla, tonturas, náuseas e problemas com a marcha ou o controle motor básico. Os neuroblastomas (câncer do tecido nervoso) podem causar inchaço na barriga, dor óssea, febre ou diarreia e afetar os movimentos oculares ou musculares; O tumor de Wilm (um câncer do rim) e os tumores nos músculos podem produzir dor localizada, inchaço e nódulos. Se o seu filho tiver algum sintoma incomum, sua primeira parada deve ser o médico do seu filho. Como os cânceres infantis são relativamente raros, é mais provável que os sinais que seu filho apresente sejam devidos a outra coisa. No entanto,

Como são tratados os cânceres infantis?

Assim como os adultos, as crianças com câncer podem ser tratadas com quimioterapia, cirurgia, radiação ou alguma combinação dos três. Novos tratamentos de imunoterapia podem estar disponíveis por meio de ensaios clínicos. Claro, o tratamento específico depende do tipo de câncer. A quimioterapia é o principal tratamento para a leucemia. Se a leucemia voltar ou não responder ao tratamento, as células-tronco do sangue ou um transplante de medula óssea podem dar à criança a chance de produzir novas células sanguíneas saudáveis ​​e, às vezes, curar a doença quando a quimioterapia e a radiação falharam. Quimioterapia, cirurgia e radiação podem ser usadas no tratamento de tumores cerebrais.

Se possível, a criança deve ser tratada em um centro especializado em câncer infantil. Esses centros empregam especialistas que podem ter mais experiência com cânceres mais raros e necessidades especiais de crianças. Eles oferecem o tratamento mais atualizado, oferecendo novas terapias promissoras e participação em ensaios clínicos. Os centros especializados também proporcionam o tipo de ambiente, encorajamento e apoio de que as crianças e suas famílias precisam. Assistentes sociais, psicólogos e especialistas em educação podem ser membros vitais da equipe.

Quais são as chances de recuperação?

Os resultados estão melhorando. A recuperação do câncer é medida pelas taxas de sobrevida em cinco anos, e esses resultados para câncer infantil aumentaram dramaticamente nas últimas décadas. Em 1975, pouco mais de 50% das crianças com câncer viviam cinco anos ou mais; hoje, o número é de 80%, com as perspectivas de crianças com linfoma Hodgkin e não Hodgkin especialmente boas. devido aos danos que os tratamentos podem causar às células saudáveis.

Mas cada caso é um caso e lembre-se de que essas são as taxas de sobrevivência de crianças diagnosticadas e tratadas há mais de cinco anos. Crianças com casos mais recentes podem se beneficiar de melhorias no tratamento.

Efeitos colaterais e efeitos a longo prazo

Os tratamentos contra o câncer são difíceis para o corpo. Quimioterapia, radiação e cirurgia geralmente criam problemas de curto prazo em adultos e crianças. As crianças que passam por esses tratamentos também correm o risco de problemas de saúde adicionais tardios e de longo prazo. Alguns dos efeitos tardios mais comuns do tratamento (que aparecem alguns meses ou anos após o término do tratamento) podem incluir problemas de crescimento, dificuldades de aprendizado, problemas de fertilidade, problemas cardíacos, perda de audição e visão e (em casos mais raros) cânceres adicionais.

Para ajudar os médicos a identificar e gerenciar melhor esses efeitos de longo prazo, o Children’s Oncology Group publicou um conjunto abrangente de diretrizes para cuidados de acompanhamento. Lembre-se de que cada caso é único e a equipe de saúde do seu filho pode ajudá-lo a entender os desafios que você pode enfrentar. Com os tratamentos certos e muito apoio, a maioria das crianças tem um longo futuro pela frente.

Referências

Sociedade Americana do Câncer. Quais são os tipos mais comuns de câncer infantil?

Sociedade Americana do Câncer. Como são tratados os cânceres infantis?

Instituto Nacional do Câncer. Câncer em Crianças e Adolescentes 2021. https://www.cancer.gov/types/childhood-cancers/child-adolescent-cancers-fact-sheet

Sociedade Americana do Câncer. Quais são os fatores de risco e as causas do câncer infantil?

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