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segunda-feira, setembro 26, 2022
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Aprendendo sobre o mesotelioma

O mesotelioma pode se desenvolver no pulmão ou no abdômen e é mais comum no pulmão.

Embora existam vários tipos diferentes de câncer de pulmão, um tipo específico está associado em alto grau com uma história prévia de exposição ao amianto. Este tipo de tumor pulmonar é conhecido como mesotelioma.

Esses tumores geralmente começam no revestimento do pulmão conhecido como pleura. Enquanto uma forma de mesotelioma é de crescimento muito lento e realmente benigna em seu curso clínico, a variedade mais comum acaba sendo um processo muito difuso e agressivo envolvendo a maior parte do revestimento, ou pleura, do pulmão.

Uma variante desse câncer pode se desenvolver no abdômen, chamada mesotelioma peritoneal, e também é um tipo de tumor muito agressivo e com baixíssima chance de cura. Isso raramente é diagnosticado em mulheres e pode ser confundido com os sinais e sintomas do câncer de ovário

Ao olhar para todos os cânceres de pulmão, os mesoteliomas são realmente muito raros, representando apenas 2.000-3.000 casos por ano nos Estados Unidos. A incidência de mesotelioma, no entanto, está aumentando. De fato, na última década, o número de casos aumentou em 50%.

Esta incidência está aumentando devido à exposição ao amianto há 30 e 40 anos. Como nosso conhecimento sobre o perigo do amianto só existe nas últimas décadas, pode-se antecipar que, nos próximos 15 a 20 anos, a incidência desse tumor provavelmente aumentará antes de atingir o pico e, esperançosamente, começará a cair secundariamente ao fato que a exposição ao amianto não será mais prevalente.

A maioria dos pacientes com mesotelioma maligno apresenta falta de ar e algum desconforto no peito. Radiografias de tórax e tomografia computadorizada são muitas vezes extremamente úteis no diagnóstico desse tumor com base nos achados de espessamento da pleura e, muitas vezes, na evidência de líquido ao redor do pulmão. A avaliação deste fluido ou biópsias do revestimento do pulmão são muitas vezes tudo o que é necessário para diagnosticar este tumor.

O tratamento do mesotelioma envolve variações ou combinações de todas as três principais modalidades de tratamento do câncer. A cirurgia às vezes é usada no tratamento de mesoteliomas malignos quando eles são localizados e são ressecáveis. A radioterapia também pode ser utilizada, assim como a quimioterapia.

Muitas vezes, esses tumores estão extremamente avançados no momento do diagnóstico e a ressecção cirúrgica não é viável. Nesse ponto, a radioterapia e a quimioterapia às vezes são usadas para controlar os sintomas do tumor; no entanto, o controle a longo prazo do mesotelioma avançado é bastante raro. Se o tumor, no entanto, for localizado, a cirurgia pode ser utilizada para remover o tumor e isso pode ser seguido por radioterapia e quimioterapia.

Como se pode ver, os mesoteliomas tendem a ser tumores muito agressivos. Qualquer pessoa que tenha tido uma exposição ao amianto deve ser cuidadosamente acompanhada com radiografias de tórax e exames físicos por seu médico para avaliar quaisquer alterações que possam ocorrer relacionadas a essa exposição.

Infelizmente, esses cânceres são extremamente difíceis de tratar e a taxa de cura é muito baixa. Uma publicação no Journal of Clinical Oncology, no entanto, mostrou que existe um medicamento com algum potencial promissor.

Um agente quimioterápico conhecido como Vinorelbina, também conhecido por seu nome comercial Navelbine, foi avaliado em um estudo de fase II de 29 pacientes no Hospital St. Bartholomew em Londres. Isso tem um tremendo impacto potencial nos Estados Unidos, uma vez que há 2.000-3.000 novos pacientes a cada ano diagnosticados com mesotelioma.

Neste estudo, os resultados surpreenderam os pesquisadores do St. Bartholomew’s Hospital. Vinte e cinco por cento dos pacientes tratados com Vinorelbina notaram uma resposta em seu tumor, enquanto 55 por cento dos pacientes tiveram uma estabilização do crescimento do tumor. Apenas 21 por cento dos pacientes neste estudo tiveram uma progressão de sua doença.

Esta é uma melhoria acentuada ao olhar para outros agentes de quimioterapia no tratamento de mesoteliomas. Estudos anteriores publicados de outros medicamentos quimioterápicos mostraram taxas de resposta que variam de 7% a 20%.

A importância deste estudo é que ele mostra que a droga Navelbine tem potencial para ser útil no tratamento de mesoteliomas, e que é muito bem tolerada. O eventual papel desse medicamento dependerá, no entanto, do acompanhamento a longo prazo desses pacientes e, possivelmente, da combinação do medicamento com outros medicamentos.

Este medicamento está agora sendo avaliado em um ensaio clínico maior e, se os mesmos resultados forem descobertos, certamente levará a uma maior utilização do medicamento e, possivelmente, também à combinação desse medicamento com outros medicamentos.

Não só a droga mostrou boa resposta, mas também foi muito bem tolerada. Todos os pacientes notaram alguma fadiga, mas nenhum apresentou perda significativa de cabelo, náusea, vômito ou perda de apetite. Muitos dos pacientes experimentaram uma redução de suas contagens de glóbulos brancos, o que pode levar a um aumento do risco de infecção, mas esses efeitos colaterais foram muito bem gerenciados.

Novamente, ensaios clínicos maiores serão necessários, mas parece que esse agente pode estar disponível para tratar essa forma extremamente agressiva de câncer de pulmão. Outros agentes também estão em diferentes fases de testes experimentais para combater essa doença.

Dr. C. Joseph Bennett é um oncologista

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