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segunda-feira, setembro 26, 2022
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Exame de sangue mostra promessa na detecção mais precisa do câncer de ovário

Principais conclusões

  • Um exame de sangue para um biomarcador chamado HE4 pode melhorar o diagnóstico de câncer de ovário quando usado em conjunto com testes para CA-125, um biomarcador comumente usado e um algoritmo de diagnóstico.
  • O câncer de ovário geralmente não é diagnosticado até atingir um estado avançado porque os sintomas geralmente são vagos e podem ser atribuídos a várias outras condições.
  • A pesquisa está em estágios iniciais, o que significa que estudos maiores são necessários para confirmar a precisão da adição de testes HE4 aos testes usuais para diagnosticar câncer de ovário.

    Uma equipe de pesquisadores do Reino Unido está desenvolvendo um exame de sangue que pode ajudar a detectar e diagnosticar o câncer de ovário mais cedo. 1 Mas é muito cedo para dizer se melhorará a precisão o suficiente para colocá-lo em uso geral.

    Atualmente, não há um único teste confiável ou de detecção precoce para câncer de ovário, então a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA “recomenda contra a triagem de câncer de ovário em mulheres assintomáticas”. 2

    O câncer de ovário geralmente é detectado por meio de um exame pélvico no consultório médico, uma ultrassonografia transvaginal e um exame de sangue para uma proteína chamada antígeno de câncer 125 (CA-125). 3 Mas altos níveis dessa proteína não são necessariamente indicativos de câncer – ela pode estar elevada devido a qualquer coisa, desde gravidez e menstruação até endometriose.

    A autora principal do estudo, Chloe E. Barr, MBChB, pesquisadora clínica em ginecologia na Divisão de Ciências do Câncer da Universidade de Manchester, disse a Verywell por e-mail que sua equipe estava procurando melhorar a precisão diagnóstica do CA-125 na atenção primária para garantir que os resultados negativos fossem realmente negativos.

    O novo exame de sangue sob a investigação de Barr procura a presença de uma proteína diferente encontrada no sangue, chamada proteína 4 do epidídimo humano (HE4). Os primeiros resultados publicados na revista Cancers em abril mostram que a análise do HE4 ao lado do CA-125 pode permitir uma detecção mais precisa do câncer de ovário. 1

    O diagnóstico muitas vezes é tarde demais

    Como mesmo os sintomas mais comuns podem ser vagos e fáceis de ignorar, o câncer de ovário é difícil de detectar antes de se tornar avançado. Os pesquisadores estão buscando melhores testes para esse câncer insidioso para que ele possa ser diagnosticado em estágios mais precoces e mais tratáveis.

    Sinais mais comuns de câncer de ovário

    • Inchaço
    • Dor pélvica ou abdominal
    • Dificuldade para comer ou sentir-se cheio rapidamente
    • Necessidade urgente ou frequente de urinar 4

    O câncer de ovário tende a ocorrer em famílias, portanto, um histórico médico familiar pode fornecer pistas ou uma base para exames regulares.   

    A equipe de pesquisa do Reino Unido relatou o uso de HE4 sozinho e em combinação com CA-125 para ver se melhorava a detecção de câncer de ovário em uma pequena população de 1.229 pacientes. O grupo de estudo foi composto por mulheres que apresentavam sintomas de câncer de ovário e estavam sendo rastreadas na atenção primária. 1

    Como o grupo de pacientes era pequeno, os pesquisadores também avaliaram amostras de sangue de 81 mulheres que já estavam em tratamento para câncer de ovário.

    Os pesquisadores descobriram que a combinação de testes para níveis de HE4 e níveis de CA-125, juntamente com uma ferramenta de avaliação de triagem chamada Risk of Ovarian Malignancy Algorithm (ROMA), melhorou a detecção. Isso foi especialmente verdadeiro para mulheres com menos de 50 anos, um grupo no qual o diagnóstico de câncer de ovário pode ser mais desafiador.

    O HE4 já é usado como parte do ROMA para avaliar o risco de encontrar câncer de ovário em mulheres que apresentam uma massa sólida no abdômen. Mas esses tipos de pacientes provavelmente já visitaram um profissional de saúde. Essa massa pode ser um cisto benigno ou pode ser cancerosa. Neste ponto, o câncer de ovário já é altamente suspeito, portanto, o HE4 não está sendo usado atualmente como ferramenta de triagem ou como teste de diagnóstico como parte do protocolo atual.

    Mais pesquisas sobre o uso de um teste para os níveis de HE4 são necessárias. mas se os resultados forem validados, “há uma possibilidade de que, no futuro, o HE4 seja considerado para uso pelo [clínico geral] além do CA-125 em mulheres com sintomas de câncer de ovário”, disse Barr.

    Barr esclareceu que sua equipe não prevê que os exames de sangue HE4 sejam usados ​​como ferramenta de triagem para câncer de ovário na população em geral.

    “Não há evidências suficientes atualmente para sugerir que seria útil dessa maneira.” ela disse. “Nosso estudo avaliou apenas o marcador em mulheres sintomáticas como ferramenta de diagnóstico”.

    O câncer de ovário é o 10º câncer mais comum entre as mulheres e a quinta principal causa de morte relacionada ao câncer em mulheres. 5

    Este teste será útil?

    Especialistas alertam contra colocar muito estoque em um novo teste de diagnóstico de câncer de ovário nesta fase.

    “Acho que temos que ser muito cautelosos neste momento ao dizer que este teste pode ser útil ou eficaz para detectar casos de câncer de ovário”, Emily M. Ko, MD , professora assistente e diretora associada da Divisão de Oncologia Ginecológica. na Universidade da Pensilvânia, disse a Verywell. “É importante ver os resultados no contexto dos pacientes em que os pesquisadores realizaram os testes.”

    Ko apontou que entre os pacientes tratados em ambientes de cuidados primários no estudo do Reino Unido, apenas um caso de câncer de ovário foi detectado. De fato, os pesquisadores encontraram altos níveis de HE4 em várias centenas de pacientes com mais de 50 anos que não tinham câncer de ovário. Essas pacientes foram submetidas a mais testes e exames de câncer de ovário e ficaram desnecessariamente preocupadas, disse ela.

    O que isso significa para você

    Encontrar um exame de sangue mais preciso para câncer de ovário seria útil para detectar e diagnosticar o câncer de ovário em um estágio mais precoce e mais tratável. Mas a pesquisa em questão está em estágios iniciais, o que significa que estudos maiores são necessários para confirmar a precisão da adição de testes HE4 aos testes usuais para diagnosticar câncer de ovário.

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