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sexta-feira, setembro 30, 2022
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Abordagem experimental para o tratamento do câncer de pâncreas foi um sucesso

Um tratamento experimental parece ter sido bem-sucedido em deter a progressão do câncer de pâncreas avançado de uma mulher , relataram médicos na quarta-feira no  New England Journal of Medicine .

O aparente sucesso da terapia – que envolve ajustar os genes das células imunes para que ataquem as células tumorais – pode ser um grande passo no tratamento não apenas  do câncer de pâncreas , mas também de outros tipos de câncer.

 

“Estou muito animado com isso”, disse o Dr. Carl June, que há mais de uma década foi pioneiro em um tipo diferente de terapia imunológica para certos tipos de câncer no sangue. June não se envolveu com o novo relatório.

Kathy Wilkes, 71, de Ormond Beach, Flórida, foi diagnosticada com câncer de pâncreas no início de 2018. Inicialmente, ela passou por pelo menos oito rodadas de quimioterapia, além de radiação e uma operação chamada procedimento de Whipple para remover parte de seu pâncreas.

Dentro de um ano, no entanto, o câncer se espalhou para os pulmões.

“Quando conversei com o oncologista da minha cidade natal e perguntei o que fazer, ele só teve uma resposta, que era quimioterapia. E eu disse: ‘Essa não é a minha resposta’”, disse Wilkes à NBC News.

Ela encontrou um relato de caso de 2016, também publicado no  New England Journal of Medicine , que detalhou como uma pessoa com câncer de cólon avançado foi ajudada por um tipo experimental de terapia genética direcionada a uma mutação do câncer chamada KRAS G12D.

“Pensei: ‘Esse é o julgamento que eu quero’. Eu sabia que esse era o julgamento que iria me salvar, salvar minha vida. Eu apenas tive essa sensação”, disse Wilkes.

Com isso em mente, ela procurou o autor do relatório, Eric Tran. Tran estava no National Institutes of Health quando tratou o paciente com câncer de cólon, mas desde então mudou-se para o Providence Cancer Institute em Portland, Oregon. Foi aí que Wilkes o encontrou e perguntou sobre passar pelo mesmo tipo de terapia.

Descobriu-se que Wilkes tinha a mesma mutação genética que o paciente com câncer de cólon, apesar de ter diferentes formas de câncer. Tran, que estava envolvido com sua terapia, também foi autor do último relatório do New England Journal.

Transformando células imunes em caçadores de tumores

A abordagem experimental envolveu a coleta de uma amostra das células T de Wilkes, um tipo de célula imune que ataca invasores no corpo. Os cientistas então modificaram geneticamente essas células, reprogramando-as para reconhecer e atacar células tumorais.

As células T foram então multiplicadas bilhões de vezes em um laboratório, antes de serem entregues de volta ao corpo de Wilkes por meio de uma única infusão intravenosa.

A abordagem é uma reminiscência da  terapia CAR-T , a forma de tratamento desenvolvida por June na Universidade da Pensilvânia.

“Este é potencialmente um tratamento único”, disse o Dr. Rom Leidner, co-autor do novo relatório e co-diretor do programa de terapia de câncer de cabeça e pescoço no Providence Cancer Institute, sobre a nova terapia.

A infusão de Wilkes foi em 14 de junho de 2021. Em um mês, os tumores em seus pulmões diminuíram mais da metade, segundo o relatório. Seis meses depois, os tumores foram reduzidos em 72% do seu tamanho original.

Não está claro quanto tempo o tratamento pode durar, no entanto.

Mas a nova terapia é uma “droga viva”, disse Leidner, que tratou Wilkes, o que significa que as células T modificadas devem continuar a crescer e proliferar dentro do sistema imunológico, e devem ficar atentas caso o câncer retorne.

Wilkes diz que seu câncer permanece estável, mas ela passará por testes e exames adicionais este mês como parte de uma atualização anual.

O câncer de pâncreas é uma das formas mais mortais da doença. Raramente é encontrado antes de se espalhar e, portanto, é mais difícil de tratar. Apenas cerca  de 11% dos pacientes  devem sobreviver cinco anos após o diagnóstico, de acordo com a American Cancer Society.

Outro paciente com câncer de pâncreas que recebeu o mesmo tratamento no Providence Cancer Institute não sobreviveu. Não está claro por que o tratamento parece ter sido bem-sucedido em uma pessoa, mas falhou em outra.

“Estamos trabalhando duro para tentar responder a essa pergunta”, disse Tran. “Se entendermos o mecanismo, isso pode nos ajudar a desenvolver melhores terapias.”

‘Um resultado animador’

Os médicos de Wilkes conseguiram direcionar seus tumores graças a uma mutação chamada KRAS. Embora a maioria dos cânceres pancreáticos tenha uma mutação KRAS, Tran disse que apenas cerca de 4% dos pacientes com câncer pancreático têm a mutação, bem como uma molécula específica na superfície celular necessária para ser elegível para essa terapia específica.

Mas a mutação não se limita apenas ao câncer de pâncreas, disse o Dr. Eric Rubin, editor-chefe do New England Journal of Medicine. A terapia, disse ele, portanto, tem potencial para ser usada contra uma variedade de cânceres.

“Esta mutação em particular é comum em tumores que surgem de células epiteliais, como câncer de pulmão, ovário e pâncreas”, disse Rubin durante uma entrevista coletiva na quarta-feira. “Pela primeira vez temos uma abordagem que pode permitir o tratamento de uma grande variedade de tumores além do pequeno número de tumores que as células CAR-T podem ser usadas em um tipo muito específico de imunoterapia”.

Ainda assim, Rubin enfatizou cautela. “Foi um resultado encorajador, mas certamente está longe de ser uma cura”, disse ele.

Muito mais pesquisas são certamente necessárias, concordam os especialistas. Tran e Leidner estão agora recrutando pacientes para um  ensaio clínico de Fase 1  para continuar investigando a terapia.

Um fator potencial que poderia explicar os resultados positivos de Wilkes é que seu câncer pancreático se espalhou para os pulmões e não para o fígado, disse o Dr. Ryan Carr, especialista em câncer pancreático da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota. Carr, que não esteve envolvido com o tratamento de Wilkes, disse que, em sua experiência, os pacientes cujos tumores se espalham para os pulmões tendem a ter resultados mais favoráveis ​​do que os pacientes cujo câncer se espalha para o fígado, um local mais comum de metástase.

“Na maioria das situações, quando temos essas metástases pulmonares, elas realmente não causam sintomas no paciente”, disse Carr. “Ainda é um prognóstico ruim, mas sabemos que há algo diferente neles, e eles estão um pouco melhores do que aqueles que se espalham para o fígado”.

June disse que teve a mesma experiência.

À medida que esses detalhes são elaborados, June e Carr afirmam que a nova terapia parece ser um grande passo no  tratamento do câncer de pâncreas .

“Acho que a pesquisa do câncer vai se recuperar novamente e se basear nisso”, disse June, que é diretora do Instituto Parker de Imunoterapia do Câncer da Universidade da Pensilvânia. “A verdadeira questão não é se, mas quando esse tipo de terapia se tornar uma realidade de cura de pacientes com cânceres agora letais.”

CORREÇÃO  (1º de junho de 2022, 22h45 ET) Uma versão anterior deste artigo informava incorretamente quais pacientes responderiam à terapia genética. São pacientes com a mutação KRAS mais uma molécula específica na superfície celular, não pacientes com um subtipo da mutação KRAS. 

Esta história apareceu originalmente em NBCNews.com .

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