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quinta-feira, novembro 17, 2022
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Vacina contra o câncer é possível até 2030, dizem cofundadores da BioNTech

O mundo pode estar a apenas alguns anos de uma vacina contra o câncer, de acordo com o casal por trás da vacina Pfizer/BioNtech COVID-19.

“Sentimos que a cura para o câncer ou mudar a vida dos pacientes com câncer está ao nosso alcance”, disse o professor Ozlem Tureci à BBC News em uma entrevista no fim de semana. Seu marido, o professor Ugur Sahin, com quem ela cofundou a empresa farmacêutica alemã BioNTech, disse acreditar que as vacinas contra o câncer podem estar amplamente disponíveis “antes de 2030”.

A dupla de marido e mulher fundou a BioNTech em 2008 originalmente para desenvolver e produzir tratamentos para imunoterapia individualizada contra o câncer, usando tecnologia de mRNA. Mas quando a pandemia chegou, eles adaptaram essa tecnologia para criar uma das primeiras e mais eficazes vacinas COVID-19.

Os cientistas trabalham em uma vacina contra o câncer há décadas. Uma abordagem é ensinar o sistema imunológico a reconhecer e destruir as células cancerígenas – idealmente prevenindo o crescimento do câncer em primeiro lugar. Mais adiante estão outros tipos de vacinas projetadas para tratar pessoas que já têm câncer, incluindo uma vacina contra o câncer aprovada pela FDA para pessoas com câncer de próstata avançado.

“Desde o início, nosso foco sempre foi explorar todo o potencial do sistema imunológico do corpo para ajudar a combater o câncer e doenças infecciosas”, diz o site da empresa.

Nesta entrevista recente, os dois professores explicaram que sua experiência no desenvolvimento da vacina COVID poderia ajudar a acelerar seu trabalho em uma vacina contra o câncer, pois lançou a tecnologia de mRNA no mainstream.

“O que desenvolvemos ao longo de décadas para o desenvolvimento de vacinas contra o câncer foi o vento a favor do desenvolvimento da vacina COVID-19, e agora a vacina Covid-19 e nossa experiência em desenvolvê-la retornam ao nosso trabalho contra o câncer”, disse Tureci, explicando que “ O mRNA atua como um modelo e permite que você diga ao corpo para produzir a droga ou a vacina … e quando você usa o mRNA como vacina, o mRNA é um modelo para o ‘cartaz de procurado’ do inimigo – neste caso , antígenos de câncer que distinguem as células cancerosas das células normais.”

“O desenvolvimento de várias vacinas contra a COVID em tempo recorde mostrou as possibilidades da tecnologia da vacina de mRNA, que um dia pode se tornar um tratamento eficaz para ajudar a combater o câncer”, disse o Dr. Sam Godfrey, líder de informações de pesquisa da Cancer Research UK.

“Assim como a ciência foi nosso caminho para sair da pandemia, a ciência é nosso caminho para vencer o câncer. Estamos otimistas de que, no futuro, veremos a tecnologia de mRNA e outras abordagens de vacinas interessantes dando aos médicos mais opções de tratamento para ajudar a vencer o câncer, “, acrescentou Godfrey.

Muitas outras empresas farmacêuticas, incluindo a fabricante de vacinas Moderna, também estão trabalhando em vacinas de mRNA para combater cânceres específicos.

“O uso de vacinas para tratar o câncer é um campo emergente empolgante”, disse Godfrey. “Já fizemos parceria com a Vaccitech para testar uma das primeiras vacinas terapêuticas do mundo para câncer de pulmão e estamos financiando pesquisas de ponta para aprender como a tecnologia de vírus e vacinas pode ativar o sistema imunológico contra o câncer”.

Esta abordagem não é sem obstáculos. Por exemplo, a vacina BioNTech precisa ser projetada sob medida para cada pessoa. No entanto, um estudo preliminar em câncer de pâncreas sugeriu que a vacina pode ajudar a retardar a recorrência do câncer, embora sejam necessárias mais pesquisas.

“Cada passo, cada paciente que tratamos em nossos testes de câncer nos ajuda a descobrir mais sobre o que somos contra e como lidar com isso”, disse Tureci, antes de acrescentar uma nota de cautela: “Sempre hesitamos em dizer que teremos uma cura para o câncer. Temos vários avanços e continuaremos a trabalhar neles.”

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